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A impressão 3D tem estado na moda ultimamente, com profissionais e prossumidores realizando coisas incríveis, desde a impressão de órgãos de pacientes para prática cirúrgica até a impressão de braços robóticos e quad-copters. Como com todas as coisas, houve um efeito de gotejamento que levou até o mais inexperiente ser capaz de obter esta tecnologia revolucionária.

Aqui, exploraremos minha aventura de nunca ter tocado em uma impressora 3D para montar e operar minha própria impressora 3D Stella 2.

NOTA: Eu mesmo comprei meu Stella 2 como meu primeiro passo no hobby. Além disso, ainda sou um novato. Posso ter um conhecimento sólido de como uma impressora 3D funciona, mas não dediquei tanto tempo ao hobby quanto os veteranos dos fóruns, nem gastei tempo operando outra impressora além da minha. Como tal, minha experiência é limitada e serei totalmente honesto sobre minha experiência, tanto com a Stella 2 quanto com a impressão 3D em geral.

No espírito da transparência, vou informá-lo de que antes de pular na toca do coelho da impressão 3D, passei algumas semanas, pelo menos, olhando para baixo e aprendendo tudo o que podia de uma maneira completamente desligada . O YouTube é o lar de uma quantidade incrível de conteúdo relacionado à operação e solução de problemas de impressoras 3D, e é um bom lugar para começar a ver como você vai alocar seu tempo gasto no hobby. Mesmo as máquinas de última geração exigem solução de problemas e leva tempo para reconhecer os diferentes sintomas causados ​​por diferentes problemas.

Então, o que torna uma impressora 3D diferente de uma pistola de cola quente controlada por computador? Em teoria, não muito. Na prática, tudo. As impressoras 3D realmente não são tão sofisticadas quanto você pode imaginar. Eles funcionam com um pouco mais do que o Arduino médio (normalmente um microcontrolador Atmel).

Na verdade, o firmware de impressora 3D mais comum usa o ecossistema Arduino. A impressora não tem ideia do que está fazendo além de seguir as instruções passo a passo descritas no código-g. Todos os bits inteligentes são feitos por um computador completo que executa um software chamado divisor. O divisor é o que pega o modelo e, como o nome sugere, o divide em várias camadas. Então, o caminho da ferramenta, o caminho que o hot end percorre, é derivado das camadas. O arquivo de código g pode ter muitos megabytes de tamanho, tudo dependendo de quão complexo o produto final se destina a ser.

Os Slicers fazem muitas coisas incríveis. Um fatiador pega o arquivo do objeto 3D e gera as instruções para imprimi-lo. Eles levam muitas coisas em consideração, como os ângulos de diferentes áreas em uma impressão para determinar se ela precisa de suporte ou determinar se a retração do filamento resultará em um acabamento mais liso ou uma impressão menos ‘peluda’. Os Slicers incorporam a sabedoria de pessoas que passaram milhares de horas imprimindo em 3D e ajudam você, seja você um iniciante ou um profissional experiente, a obter o máximo de sua impressora 3D.

Stella 2 Avaliação

Por que escolhi Stella 2?

Então, como tomei essa decisão? Era o preço certo e parecia ser uma unidade muito popular entre as outras na época que eu estava procurando, e ainda é. Existe uma comunidade muito grande em torno dele. Uma comunidade tão grande, do hardware ao software. Isso o torna uma escolha ainda mais atraente porque se torna muito mais extensível.

O Stella 2 é baseado no sistema de trilhos OpenBuilds V-Slot, que é um projeto de extrusão de alumínio modificado que permite que a extrusão seja feita nos trilhos. Isso elimina a necessidade de trilhos separados além da estrutura e reduz o número de peças que precisam ser substituídas devido ao desgaste.

Montagem da Impressora 3D Stella 2: Acertos e Erros

Minha experiência com a montagem do Stella 2 foi tranquila, o que é uma coisa boa. No entanto, as instruções nem sempre são claras, pois são puramente pictográficas, não contendo qualquer linguagem escrita. Havia uma representação nas instruções da impressora que dizia essencialmente, “coloque esses dois parafusos nesses quatro locais”. Era óbvio que eu precisava de quatro parafusos, mas os dois pares eram de tamanhos diferentes, o que ficou imediatamente evidente por haver apenas dois do tamanho descrito.

Depois de montar o Stella 2, comecei a examinar o firmware para me familiarizar com ele e com os diferentes recursos que ele tinha (spoiler, é relativamente simples). Os controles Stella 2 consistem em uma única entrada giratória com um botão. Basta girar o botão para alterar a seleção e, em seguida, apertar o botão para fazer a seleção, muito simples.

Antes mesmo de começar a imprimir, você precisa “nivelar a cama”. Isso não é nivelar no mesmo sentido que nivelar um piso. O objetivo é garantir que a base da impressora esteja paralela aos eixos da extremidade quente da impressora, não ao chão.

Além disso, você precisa definir a base de modo que o bico tenha aproximadamente a espessura de uma folha de papel. Se você não tiver precisamente (dentro de um décimo de milímetro) a distância certa, sua primeira camada não irá aderir corretamente ou o bocal irá rasgá-la conforme ela passar em outra passagem. Esta é a causa de uma quantidade incrível de frustração para os iniciantes. Eu, para o bem ou para o mal, acertei na minha primeira tentativa (mais sobre isso depois) e comecei muito bem.

A experiência de impressão

Após a primeira e a segunda impressão, descobri que minha impressora estava tendo muita dificuldade com modelos maiores, ou mais especificamente, aqueles que exigiam mais área de superfície na base. Por mais que tentasse, muitas dessas impressões simplesmente falhariam na primeira camada. Seriam necessárias várias tentativas para obter uma primeira camada com qualidade suficiente para continuar a impressão.

Foi aqui que, após algumas leituras, descobri que algumas unidades do Stella 2 têm camas empenadas. Existem três soluções para este problema. O primeiro, e mais caro, é substituir a cama. Isso não é ideal, pois você poderia muito bem receber outra cama empenada. A segunda é usar uma superfície de vidro em vez do tapete magnético que eles fornecem. Pode ser qualquer folha de vidro de tamanho apropriado ou espelho, pois são muito planos e razoavelmente baratos, mas certifique-se de não comprar nada muito fino. O vidro ajuda muito por ser rígido o suficiente para não se formar nos vários picos e depressões da cama, proporcionando uma transição muito mais suave entre altos e baixos. Por último, e sem nenhum custo (direto), é colocar o Marlin da linha principal na placa-mãe para fazer uso do nivelamento manual da malha (existe nivelamento automático da malha, mas requer a compra de uma sonda compatível).

Escolhi a terceira opção para ver se seria a certa para mim. Veja, eu estava obtendo boas impressões regularmente. A premissa do nivelamento de malha é que a impressora executa uma rotina onde, em vez de nivelar cada canto, ela fará com que você verifique o deslocamento Z de muitos pontos em uma grade na superfície de construção e fará a compensação de acordo.

Mas, novamente, com o tempo, notei certas áreas da superfície de construção em particular que, por mais que tentasse, nunca produziriam uma adesão de cama muito boa ou resultariam em uma primeira camada rasgada. Parece que minha cama está empenada demais para ser compensada pelo nivelamento da tela, pelo menos não de maneira confiável. Por isso, neste momento, evito as partes da cama que sei que são problemáticas e logo irei conseguir alguns vidros para imprimir.

Embora a cama empenada tenha resultado em alguns obstáculos frustrantes que tive que trabalhar para superar, tem sido um processo de aprendizagem, e é em grande parte por isso que comecei com a impressão 3D.

Stella 2: Considerações Finais

No geral, estou realmente muito satisfeito com os resultados da minha impressora 3D Stella 2. Imprimi algumas atualizações para ele, dois dutos de ventilação para aumentar o desempenho térmico e suporte para todas as ferramentas fornecidas que ficam convenientemente no topo da estrutura.

Acho surpreendente a rapidez com que eu, alguém sem experiência anterior, consegui levantar e começar a imprimir modelos que baixei da internet, como um distintivo de ginásio TARDIS, Baby Groot e Pokémon, com poucos problemas a serem superados.

Gostaria de elogiar a comunidade em torno da impressão 3D e do Stella 2. Há uma abundância de informações sem as quais eu teria me perdido.